알콜중독, Alcoholism, Alcohol dependence

대체로 중독증에 대한 일반인들의 시각은 개인의 의지력부족으로 생각해 왔다. 하지만, 개인유전체 분석의 연구가 활발해 짐에 따라, 중독증도 유전적 영향이 크다는 연구결과가 많이 보고되고 있다. 개인유전체 연구 결과 알코올중독에 관여하는 5개의 유전자와 7개 마커가 발견되었고, 김성진원장의 유전체 분석 결과 알코올중독의 위험성이 있는 마커를 한개 보유 하고 있는것으로 나타났다.

질병정보

약간의 알코올은 대뇌의 혈류를 촉진하지만, 알코올을 많이 섭취할 경우에는 대뇌 혈관 을 수축시켜서 전반적인 뇌 활동을 떨어뜨린다. 만성적 알코올 섭취는 티아민을 감소시키고 코르사코프 증후군과 같은 기억력 장애의 원인이 된다. 알코올중독은 아직 정확한 원인은 밝혀지지 않았지만, 다음과 같은 원인들이 알코올중독의 원인이 되는 것으로 추정되고 있다.

  1. 유전적 요인

알코올중독의 유전적 성향을 연구한 결과에 따르면 부모가 알코올중독이면 이들의 자녀는 부모가 알코올중독자가 아닌 자녀 보다 알코올중독이 될 가능성이 4배 높았다. 또한 인종간에는 유태인과 중국인 보다는 아일랜드 인에게 많으며, 여성이 유전적으로 영향을 더 많이 받는다고 알려져 있다.

  2. 생물학적 요인

체내의 알코올 대사 과정에서 만들어지는 테트라하이드로 이소퀴놀란스 모르핀과 비슷한 구조를 갖는 물질은 알코올 내성과 신체적 의존을 증가시킨다. 이 물질로 인해 알코 올중독 환자가 술을 끊을 경우 오한, 구토 무력감 등의 금단 증상을 겪는다.

  3. 심리적 원인

가족의 사랑을 받지 못해 의존적인 성향을 보이는 사람들은 보다 알코올 중독에 취약하다. 알코올 중독자들을 성격을 보면 비교적 예민하고 불안해하며 수치심을 잘 느끼는 경향이 있다.

 
 

 
 

증상

알코올 중독의 증상은 신체적 내성으로 인한 알코올 섭취양이 점점 늘어나는 것과 금단증상으로 알코올 농도 감소에 따른 불안해지는 특징이 있다.

1단계 (전구증상)
- 술 마시는 것 자체를 좋아해서 마시는 단계이다.
- 기분이 좋아지거나 편안해지기 위해 가끔씩 술을 마신다.
- 알코올에 대한 내성이 증가한다.

2단계 (진행성 증세)
- 기분 전환을 위해서는 술이 필요하다고 느끼게 되어 마시는 단계이다.
- 가끔씩 필름이 끊어지는 현상이 나타난다.
- 술 마신 양을 줄여서 말한다. 술을 마신 것에 죄책감을 느낀다.
- 술 없이는 대인관계에서 불편하고 감정적인 문제 해결을 하지 못한다.
3단계 ( 위기 증세)
- 음주로 인한 나쁜 결과에 대한 책임을 회피하는 단계이다.
- 자주 필름이 끊어진다.
- 지속적인 죄책감을 가진다. 술을 끊으려고 노력하지만 끊지 못한다.
- 음주행동을 합리화한다. 외부에 대한 관심을 상실한다.

4단계 (만성적 증세)
- 술을 먹으면 금단증상이 없어지고 몸이 정상적으로 돌아온다.
- 술을 마시지 않으면 몸을 떤다.
- 알코올에 대한 내성이 상실된다.
- 술 마시는 구실 없이 술을 이유 없이 마시게 된다.
- 가족, 친구, 직장 등 모든 것을 잃어버리게 된다.

섭취한 알코올은 간에서 90-98%가 대사되고 위에서 약 25%, 장에서 75%가 흡수되고 나머지는 소변, 땀 등으로 배출된다. 간에서 일어나는 알코올 대사는 알코올 탈수소효소에 의해 아세트알데하이드로 대부분 산화가 되며, 일부는 미토콘드리아에서 MEOS에 의해 산화된다. 아시아인이 서양인에 비해 알코올에 약한 이유는 아시아인의 50%정도는 알코올 탈수소효소가 변이되어 있어서 술을 마시면 아세트알데하이드 수치가 올라가서 홍조를 보이는 것이다. 장기간 알코올을 섭취할 경우 아세트알데하이드가 다시 산화하여 초산이 된다.

예방법 및 치료법

알코올중독의 가장 간단한 치료법은 금주하는 것으로 의지가 강해야 하고 주변 사람들의 도움이 필요하다. 금주 후 약 1주일 동안은 금단 증상이 나타난다. 만약 위급한 증상이 있다면 입원 치료를 통해 증상을 호전시키도록 한다.

 - 해독 과정: 알코올 섭취를 갑작스럽게 정지하면 금단증상이 나타나는데 이를 예방하고 치료하는 과정이다. 해독과정에서는 충분한 휴식과 비타민과 같은 영양분 섭취가 필요하다.
 - 집단 치료 및 심리 요법: 해독 과정 후 집단 치료나 심리 요법을 통해 알코올 중독에 관련된 심리적 문제점을 해결하고 재발하지 않도록 예방 방법을 제공한다.
 - 절제: 이 프로그램은 완전한 금주를 요구하지는 않는다. 알코올 중독환자들은 이 방 법에서 술을 제한하고 적당량을 마실 수 있도록 훈련 한다.
 - 약물 치료: 약물 치료는 알코올중독을 직접적으로 치료하기 위해 많이 사용된다. Antabuse(disulfiram)는 아세트알데하이드를 제거하며, naltrexone은 알코올과 작용해 쾌감을 증가시키는 오피오이드 분비를 감소시킨다.
 - 재활: 금주에 대한 동기부여를 하며, 재발하지 않고 일상생활에 적응할 수 있도록 도와준다.

관련된 영화

남자가 사랑할 때 (When A Man Loves A Woman, 1994)

남 부러울 것 없는 한 여성이 행복한 조건인데도 삶의 무게를 감당할 수 없어 알코올중독자가 된다. 뒤늦게 알게 된 남편은 이 사실을 알게 되고, 아내는 알코올 중독 치료 센터에 입원해 치료를 받지만 무기력해지는 아내에게서 멀어지고 별거하게 된다. 별거 중에 남편은 알코올 중독자 가족을 만나면서 그들을 이해하게 된다.